浅谈专利保护客体
时间: 2019-11-22 阅读量:240

专利保护客体,也叫“专利权的客体”,即专利法所保护的对象。专利法是在工业社会发展到一定程度需要对技术成果进行保护的法律制度,也就是说,专利法是因应工业革命发展的步伐而产生的。因此,专利法要保护什么,或者说专利法不保护什么,就属于客体保护的问题。

一件专利申请要被批准授权,最重要的一点就是请求保护的客体属于专利法的保护对象。专利保护客体相当于“报名资格”,如果不属于可以被专利法保护的客体,则不具备“报名资格”,也就谈不上获得专利授权了;它的作用是将那些不属于专利法保护的客体直接排斥在外,美国专利法中,通常将专利保护客体称为专利适格性(Patent Eligibility)。由此可见,专利法不是万能的,对于世上的万物,专利法并不是都提供保护,只有哪些属于专利法保护的方案,才称之为“专利客体”,才是有资格申请专利保护的方案,才是适格的。 

作为申请专利的“报名资格”的专利保护客体,其判断本应相对简单容易。 这里先介绍我国专利法中关于专利保护客体的相关规定。

如果理解我国关于专利保护客体的相关规定     

我国专利法中,将“发明创造”分为“发明”、“实用新型”和“外观设计”三种类型。根据专利法第二条的规定:

   “发明,是指对产品、方法或者其改进所提出的新的技术方案。” 

“实用新型,是指对产品的形状、构造或者其结合所提出的适于实用的新的技术方案。”

   “外观设计,是指对产品的形状、图案或者其结合以及色彩与形状、图案的结合所作出的富有美感并适于工业应用的新设计。”  

    根据上述规定,专利法意义上的发明创造可以分为两类方案:本质上,发明或者实用新型保护的是新的、具有工业实用性的技术方案;而外观设计是不同于技术方案的一种“新设计”方案。   

我国专利法中,明确排除了不予专利法保护的客体: 

“第二十五条对下列各项,不授予专利权: 

(一)科学发现; 

(二)智力活动的规则和方法; 

(三)疾病的诊断和治疗方法; 

(四)动物和植物品种; 

(五)用原子核变换方法获得的物质; 

(六)对平面印刷品的图案、色彩或者二者的结合作出的主要起标识作用的设计。” 

该规定中所排除的客体,大致可以分为三种类型。第一种类型是“天然”就不属于发明创造之列的,如“科学发现”;第二种类型虽然是属于发明创造,但由于某种政策考量,不宜予以专利保护;例如,如果将“疾病的诊断和治疗方法”授予专利,可能会对医生履行救死扶伤职责时担心侵犯专利权而造成不必要的困扰;对于“用原子核变换方法获得的物质”,则关乎国家的经济、国防、科研和公共生活的重大利益,亦不宜作为私权利所垄断,因此不能被授予专利权;第三种类型是已经采用其他法律法规进行保护而不再以专利法保护的发明创造,例如“动物和植物品种”中的植物品种,我国已经颁布《植物新品种保护条例》,而“动物品种”不予专利法保护的理由是动物是有生命的物种,一般是依生物学方法繁殖的,不是人造的,不应授予专利权;此外,对于“主要起标识作用”的平面印刷品,则是考虑厘清专利法与商标法在客体上的界限而专门予以排除的。当然,对于那些实施后可能违反法律的强制性规定、违反社会的公序良俗、妨碍公共利益的申请主题,专利法在总则部分就做出排除性规定。 

由于外观设计专利保护客体的判断相对简单容易,故不对其做详细讨论。但对于发明或实用新型来说,什么是专利法意义上的“技术方案”,判断“技术方案”的标准是什么,在相当长一段时间内,却一直是实务中专利审查的难点和热点问题。    

 


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